項目介紹

1865年到1869年間,數以千計的中國移民在惡劣的環境下辛勤勞動,協助建造美國第一條洲際鐵路。北美鐵路華工計畫試圖為中國移民發聲,因為他們為洲際鐵路所付出的勞力構築了美國西部實體及社會地景。此計劃結合北美及亞洲的研究,除了出版專書、數位影像、舉辦會議和其他公開活動外,並將建立線上檔案庫,提供大眾使用。

2015年是數量龐大的華工被引進美國建造第一條橫跨北美鐵路的一百五十周年紀念。2019年五月十日則是太平洋鐵路公司總裁史丹佛(Leland Stanford)在猶他州的普瑞蒙特瑞峰敲下著名的金色道釘,連結中央太平洋及聯合太平洋鐵路使洲際鐵路竣工的一百五十周年紀念。這群華工所付出的勞力(人數曾高達一萬到一萬兩千人之多)創造的財富是史丹佛創立史丹佛大學所需資金的主要來源。但是這些勞工從未得到應有的關注。關於他們的生平我們所知甚少。他們為何來到美國?在艱苦的工作中他們有什麼樣的經驗?他們的日常生活是如何度過?他們建立了什麼樣的社群?鐵路工作如何改變他們家人在中國家鄉的生活和他們自己的生活──包括鐵路完工後回到中國或是到其他地方去以及留在美國的人的生活?

我們必須知道他們是如何為美國西部實體和社會地景的形成做出貢獻。鐵路建造完工的一百五十周年紀念提供了一個前所未有的契機,讓我們嚴肅評估他們過往的經驗。北美與亞洲地區的歷史學家及其他領域學者合作尋找新的歷史資料,並建立多領域研究取徑,以了解及正視這長久被忽略的歷史(本計劃重點雖為鐵路華工,亦延伸至鐵路完工後數十年間這些人的生活)。除了尋回對史丹佛大學別具意義卻被不公平地遺忘的歷史篇章,此一多年期跨國合作研究計畫將成為探索中美共同歷史新法典範。

華人自十九世紀到二十世紀初在美國的歷史是一跨國故事,應由華美雙方觀點陳述。數位檔案開啟的可能性,讓我們可以從華美雙邊觀點,探索在美華裔相關的議題。北美鐵路華工計畫將依據最新材料與資源,產生最具權威的北美鐵路華工經驗研究之學術成就。計畫最終將(一)建立線上多語數位檔案庫,包含歷史素材、家族後裔口述歷史、視覺影像蒐藏、文物、藝術品及其他;(二)於史丹佛大學與亞洲舉辦國際會議;(3)出版相關學術著作,結合數位影像與其他媒材,以展示鐵路華工故事。

本計畫共同主持人為美國史丹佛大學Olive H. Palmer人文學科講座教授、歷史系教授兼東亞研究中心主任張少書教授(Gordon H. Chang),以及美國史丹佛大學Joseph S. Atha人文學科講座教授、英文系教授兼美國研究計畫主任費希金教授(Shelley Fisher Fishkin)。

計畫協同組織者包括布朗大學歷史系教授、史丹佛大學校友胡其渝教授(Evelyn Hu-DeHart);史丹佛大學東亞圖書館前館長、現任美國國會圖書館亞洲部主任邵東方先生。美國與亞洲知名學者參與計畫。