项目介绍

1865年到1869年间,数以千计的中国移民在恶劣的环境下辛勤劳动,协助建造美国第一条洲际铁路。北美铁路华工计划试图为中国移民发声,因为他们为洲际铁路所付出的劳力构筑了美国西部实体及社会地景。此计划结合北美及亚洲的研究,除了出版专书、数字影像、举办会议和其他公开活动外,并将建立线上档案库,提供大众使用。

2015年是数量庞大的华工被引进美国建造第一条横跨北美铁路的一百五十周年纪念。2019年五月十日则是太平洋铁路公司总裁史坦福(Leland Stanford)在犹他州的普瑞蒙特瑞峰敲下著名的金色道钉,连结中央太平洋及联合太平洋铁路使洲际铁路竣工的一百五十周年纪念。这群华工所付出的劳力(人数曾高达一万到一万两千人之多)创造的财富是史坦福创立史坦福大学所需资金的主要来源。但是这些劳工从未得到应有的关注。关于他们的生平我们所知甚少。他们为何来到美国?在艰苦的工作中他们有什么样的经验?他们的日常生活是如何度过?他们建立了什么样的社群?铁路工作如何改变他们家人在中国家乡的生活和他们自己的生活──包括铁路完工后回到中国或是到其他地方去以及留在美国的人的生活?

我们必须知道他们是如何为美国西部实体和社会地景的形成做出贡献。铁路建造完工的一百五十周年纪念提供了一个前所未有的契机,让我们严肃评估他们过往的经验。北美与亚洲地区的历史学家及其他领域学者合作寻找新的历史资料,并建立多领域研究取径,以了解及正视这长久被忽略的历史(本计划重点虽为铁路华工,亦延伸至铁路完工后数十年间这些人的生活)。除了寻回对史坦福大学别具意义却被不公平地遗忘的历史篇章,此一多年期跨国合作研究计划将成为探索中美共同历史新法典范。

华人自十九世纪到二十世纪初在美国的历史是一跨国故事,应由华美双方观点陈述。数位档案开启的可能性,让我们可以从华美双边观点,探索在美华裔相关的议题。北美铁路华工计划将依据最新材料与资源,产生最具权威的北美铁路华工经验研究之学术成就。计划最终将(一)建立线上多语数位档案库,包含历史素材、家族后裔口述历史、视觉影像搜藏、文物、艺术品及其他;(二)于史坦福大学与亚洲举办国际会议;(3)出版相关学术著作,结合数字影像与其他媒材,以展示铁路华工故事。

本计划共同主持人为美国史丹佛大学Olive H. Palmer人文学科讲座教授、历史系教授兼东亚研究中心主任张少书教授(Gordon H. Chang),以及美国史坦福大学Joseph S. Atha人文学科讲座教授、英文系教授兼美国研究计划主任费希金教授(Shelley Fisher Fishkin)。

计划协同组织者包括布朗大学历史系教授、史坦福大学校友胡其渝教授(Evelyn Hu-DeHart);史坦福大学东亚图书馆前馆长、现任美国国会图书馆亚洲部主任邵东方先生。美国与亚洲知名学者参与计划。