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Aristote et le lexique de l'espace

Rencontres entre la Physique Grecque et la Linguistique Cognitive

Claude Vandeloise

Ce livre étudie le vocabulaire spatial dans la Physique d'Aristote et dans les Commentaires qu'elle a suscités jusqu'au sixième siècle après J.C. chez Porphyre, Simplicius et Philopon. La physique naïve développée dans leur oeuvre éclaire l'étude des termes spatiaux dans les langues modernes. Aristote se révèle ainsi le premier lexicologue de l'espace.

La première partie du livre est une longue expérience mentale qui conduit d'un monde aussi élémentaire que celui de Parménide à un monde suffisamment sophistiqué pour nécessiter l'usage de tout le vocabulaire spatial du français. A chaque étape, l'enrichissement du monde est mis en parallèle avec celui du vocabulaire. Dans la seconde partie, les résultats de cette expérience sont mis à profit dans trois analyses sémantiques détaillées consacrées au nom place, à la préposition dans et au verbe toucher.

Claude Vandeloise est professeur de linguistique française à l'Université de Louisiane.

«Les précédents travaux de Claude Vandeloise proposent une analyse sémantique détaillée et révélatrice des expressions spatiales du français. Il y est montré que les relations entre le porteur et le porté ou entre le contenant et le contenu, déterminantes dans l'interaction de l'homme avec son environnement, sont essentielles pour caractériser ces expressions. Ce nouveau livre élabore ces questions tout en abordant des problèmes plus généraux et fondamentaux pour la signification et la conceptualisation du domaine spatial. Pour déterminer quels sont les concepts physiques présupposés par les termes spatiaux, l'auteur développe une série fascinante d'expériences mentales. Partant du monde le plus simple que l'on puisse imaginer, il en augmente progressivement la complexité, en étudiant à chaque étape les êtres rudimentaires qui pourraient le peupler et les termes spatiaux qu'ils pourraient utiliser.

De manière surprenante, et sans doute provocante, c'est dans la physique d'Aristote et de ses commentateurs que l'auteur trouve une correspondance entre la représentation du monde physique et le système linguistique qui sous-tend la description de l'espace. Comme dans les autres travaux de Claude Vandeloise, le lecteur sera séduit par le style, les exemples et les figures. La lecture est à la fois plaisante et intellectuellement stimulante. Le livre réussit à être en même temps empirique et spéculatif, au meilleur sens du terme. La lumière y est faite sur plusieurs questions concernant nos structures conceptuelles, notamment sur le rôle des théories physiques implicites et des croyances philosophiques dans la pensée et dans la langue. Les questions abordées sont fondamentales pour le français, la linguistique, la philosophie, la psychologie et les sciences cognitives. Il s'adresse ainsi à un large éventail de chercheurs.»

–Ronald W. Langacker, University of California, San Diego

In English

In previous works, Vandeloise has made extensive and deeply insightful contributions to the semantic analysis of spatial expressions in French. His richly detailed observations on their meanings and uses has taken our understanding of their subtle complexities, as well as their basic nature, to an entirely new level. In particular, he has forcefully raised the general issue of whether such expressions are primarily spatial at all. He has shown persuasively that human interactive functions (e.g. 'bearer'/'burden', 'container'/'content') are essential if not fundamental to their characterization.

With the present monograph, Aristote et le Lexique de l'Espace, Vandeloise both continues his exploration of this vital question and also initiates a broader, more basic investigation of thought and meaning in the spatial domain. This innovative work is novel in its conception and elegant in its execution. Three main concerns are productively brought together in a mutually revelatory fashion: besides French locatives, these include the tacit naive physics presupposed by the meanings of linguistic elements, as well as the building blocks and intrinsic organization of our conceptualizations in the physical realm. Perhaps surprisingly, and certainly provocatively, it is in the physics of Aristotle and his commentators that Vandeloise sees a correspondence between a representation of the physical world and the conceptual system underlying the linguistic description of space.

One is struck by the creativity of this work. It is highly original in its overall conception, in the questions asked, and in its mode of presentation. To determine what physical concepts are presupposed by spatial terms, the author devises a fascinating series of thought experiments: he starts from the simplest world imaginable, and then progressively augments its complexity, considering at each stage the kinds of rudimentary creatures that might be possible and the kinds of spatial terms they might be capable of employing. As usual with Vandeloise, the reader can expect to be charmed and entertained by the prose, the examples, and the diagrams. The book is simultaneously a pleasure to read and intellectually challenging.

The work succeeds in being both empirical and speculative, in the best sense of that term. At a time when so much linguistic investigation adopts a narrow disciplinary focus, it is valuable to step back and think about some basic aspects of language by asking a different set of questions, in a broader intellectual context. In so doing, Vandeloise has illuminated numerous issues regarding conceptual structure, among them the role in thought and language of implicit physical theories and philosophical doctrines. This book addresses fundamental concerns both within and across disciplines, including French, linguistics, philosophy, psychology, and cognitive science. It should therefore interest a wide spectrum of scholars.

–Ronald W. Langacker, University of California, San Diego

Tables Des Matières

  • 1L'espace par la force
  • 2Univers et Vocabulaire Spatial
  • 3 Les Jeux de l'Espace et de la Matière
    • I: La Semantique de la Place
    • II: La Semantique de la Préposition dans
    • III: La Semantique du Verbe toucher
  • 4 En Guise d'Epilogue
  • Références

11/1/2001

ISBN (Paperback): 1575862506 (9781575862507)
ISBN (Electronic): 1684000173 (9781684000173)
Subject: Aristotle; Space and time in language; Physics

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