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L'esprit en mouvement: Essai sur la dynamique cognitive

Jérôme Dokic

Il arrive que nous changions d'avis, mais comment distinguer le changement d'avis sur un même sujet d'un changement de sujet? Et comment décrire le fait de persister dans son opinion? On peut rapporter ces questions à des problèmes analogues concernant la perception. Nous gardons la trace perceptive de choses et d'événements divers, mais comment distinguer la perception successive de deux choses différentes de la perception d'une même chose sous des points de vue différents? Et que veut dire suivre un objet de l'oeil?

Ces questions relèvent d'une théorie de la dynamique cognitive, c'est-à-dire de l'étude des relations entre la cognition et le temps. Frege a inauguré cette théorie en se demandant quels ajustements étaient nécessaires pour penser mardi la pensée qu'il exprimait lundi par «Aujourd'hui, il fait beau». Quine a radicalisé le problème en émettant des doutes sur la possibilité de distinguer nettement entre un changement d'avis et un changement de signification ou de concept.

Les philosophes traditionnels de l'intentionnalité (c'est-à-dire de la relation entre les états mentaux et les objets sur lesquels ils portent) ont trop souvent supposé que la relation cognitive à la réalité pouvait être à peu près entièrement expliquée en faisant abstraction de la dimension temporelle. La thèse centrale de cet essai est que le point de vue dynamique est premier par rapport au point de vue statique, qui n'en est qu'une «coupe» abstraite. La capacité de maintenir une relation cognitive à travers le temps participe de la définition même de cette relation, et contribue essentiellement à la possibilité pour une pensée ou une perception de viser un objet déterminé.

L'auteur examine la dynamique cognitive de la pensée indexicale, qui s'exprime à l'aide de termes tels que «je», «ici» et «maintenant», et montre qu'elle concerne en principe toute forme de pensée conceptuelle. Il applique ensuite ses résultats à la perception, tirant des parallèles entre le fait de conduire un raisonnement à travers le temps et le fait de garder la trace perceptive d'un objet. Ce faisant, il est amené à discuter plusieurs problèmes cruciaux de la philosophie du langage et de la philosophie de l'esprit, tels que la distinction frégéenne entre sens et dénotation, la différence entre une représentation conceptuelle et une présentation non-conceptuelle et le rapport entre la cognition et l'action.

Jérôme Dokic est maître de conférences à l'Université de Rouen, et membre de l'Institut Jean Nicod.

In English

We happen to change our mind, but how should we distinguish a change of mind from a change of subject? And how are we to describe the fact of persisting in one's opinion? We can relate these questions to similar problems about perception. We perceptually keep track of various things and events, but how should we distinguish the successive perceptions of two different things from the perception of a single thing under two different points of view? And what does it mean to maintain perceptual contact with anything?

These questions pertain to a theory of cognitive dynamics, i.e. to the study of the relationship between time and cognition. Frege inaugurated this theory in asking what the necessary adjustments are to grasp on Tuesday the thought one can grasp on Monday with the words "Today is fine". Quine gave a radical turn to the problem in doubting that there is principled distinction between a change of mind and a change of meaning or concept.

Traditional philosophers of intentionality (i.e. of the relations between mental states and the objects they are directed at) have too often assumed that our cognitive relationship to reality can be almost entirely explained without taking the temporal dimension into account. The central claim of this book is that the dynamic point of view is prior to any static description, and that the latter is merely an ideal abstraction from the former. The capacity to maintain a cognitive relation over time enters the very definition of this relation, and contributes essentially to the possibility for a thought or a perception to be directed at a determinate object.

The author deals with the cognitive dynamics of indexical thought, i.e. thought expressed using words like "I", "here" and "now", and shows that such dynamics in principle concern any form of conceptual thought. He then turns to perception, drawing analogies between reasoning about something over time and keeping track of a perceptual object. In so doing, he is led to discuss crucial problems in the philosophy of language and the philosophy of mind, such as the Fregean distinction between sense and reference, the difference between a conceptual representation and a non-conceptual presentation, and the relationship between cognition and action.

Read an excerpt from this book.

11/1/2001

ISBN (Paperback): 1575862700 (9781575862705)
Distributed by CSLI Publications


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